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Découvrez les incroyables pouvoirs des zones humides

Aires de rencontres entre l'eau et la terre, les zones humides regorgent de bienfaits. Elles sont malheureusement encore trop souvent considérées comme inutiles ou nuisibles. Pourtant, elles possèdent de sérieux atouts à la campagne comme à la ville : elles peuvent ainsi lutter contre la pollution de l’eau, contre les inondations, être de précieuses alliées contre les canicules et les sécheresses, aider les citadins à se sentir mieux dans leurs villes et être de véritables leviers économiques.

1 – Les zones humides limitent les effets inondations

Les zones humides jouent un rôle primordial face aux inondations : elles permettent d’une part à l’eau de s’épandre en limitant les dommages pour la population, et d’autre part, elles stockent l’eau, ce qui réduit le ruissellement à l’origine des inondations. Ainsi, certaines zones humides peuvent stocker jusqu’à 15 000 m2 d’eau par hectare.

2 – Les zones humides atténuent les sécheresses

Si elles limitent les effets des inondations, c'est grâce aux facultés d'éponge des zones humides : en cas de pluies, elles stockent mais elles sont également partageuses lors des sécheresses. Quand la chaleur et le soleil assèchent les cours d'eau, les zones humides vont lentement libérer leurs eaux. Elles vont alors alimenter les nappes souterraines et les cours d’eau. Un service particulièrement utile par temps sec.

3 – Les zones humides rafraîchissent lors des canicules

Et parfois, s'ajoute à la sécheresse la canicule. Quand le thermomètre grimpe, personne ne s'y trompe : les points d'eau et la verdure sont pris d'assaut. Aires de stockage de l'eau logeant une riche biodiversité, les zones humides prodiguent alors un air rafraîchissant. Les surfaces d’eau s'évaporent et la végétation libère également une douce fraîcheur par le phénomène d’évapotranspiration. Les zones humides deviennent alors des agréables îlots de fraîcheur. Et puisque le dérèglement climatique risque de rendre ces phénomènes météorologiques plus fréquents, longs et intenses, la préservation des zones humides s'avère essentielle pour s'en prémunir.

4 – Les zones humides littorales ralentissent le grignotage de la côte

Qui dit dérèglement climatique dit également montée des eaux et érosion du trait de côte. Selon certaines études, la présence de zones humides sur le littoral permet de réduire les coûts des dommages des tempêtes et ouragans de 10 % à 20 %. Mangroves, marais salants, vasières… ces milieux forment un rempart naturel contre le vent, la houle et les vagues car ils stabilisent les sédiments, ce dépôt mouvant laissé par le vent et les eaux. C'est ainsi qu'ils limitent l’érosion des côtes. À titre d'exemple, 200 mètres de mangrove en bon état permettent de réduire de 75% l’énergie d’une vague. Et une vague moins puissante grignote moins vite la côte. Grâce à leurs propriétés, ces zones humides protègent ainsi l’arrière littoral de l’élévation du niveau de la mer et des submersions marines.

5 - Les zones humides stockent le carbone, gaz responsable du dérèglement climatique

Si les zones humides possèdent bien des atouts pour faire face aux effets du dérèglement climatique, elles permettent également d'atténuer ce dérèglement. En effet, les zones humides stockent naturellement le carbone, l'un des principaux gaz responsable du réchauffement climatique. Et en la matière, les grandes reines sont les tourbières, territoires où les débris végétaux se dégradent de manière incomplète dans un milieu saturé en eau. À elles seules, elles permettent de stocker 25 à 30 % du carbone dans les écosystèmes terrestres alors qu’elles ne couvrent que 3 % de la surface terrestre. Les tourbières stockent donc deux fois plus de carbone que l'ensemble des forêts du monde.

Les zones humides nous protègent, protégeons-les !

Les bienfaits des zones humides ne se limitent pas à l’atténuation des catastrophes naturelles et du dérèglement climatique. Elles abritent également une biodiversité particulièrement riche. Filtre naturel, elles contribuent aussi à la dépollution des eaux. Milieux fascinants et très généreux avec le monde vivant, les zones humides sont souvent déconsidérées. 67 % des zones humides ont disparu depuis le début du siècle.

Le mouvement France Nature Environnement a à cœur de faire connaître les bienfaits des zones humides, de sensibiliser le grand public sur ces espaces exceptionnels mais aussi de les défendre dans les commissions et instances de décision ou encore de dénoncer et alerter les pouvoirs publics lorsqu’elles sont menacées. Chaque année, le 2 février, le mouvement profite de la journée mondiale des zones humides pour vous concocter de nombreuses animations afin de vous faire découvrir les secrets de ces milieux d'exception.

Découvrez toutes les animations proposées par de nombreux acteurs pour l'édition 2019 de la Journée Mondiale des Zones Humides :

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